domingo, 17 de agosto de 2008

ATLETISMO en JAMAICA: UNA EXPLOSIÓN DE MUCHOS AÑOS


(La jamaicana Shelly Ann-Fraser, nueva reina de la velocidad olímpica, encabezó la tripleta de ese país en Beijing 2008)


Reinaldo Cedeño Pineda



No me asombra que Jamaica haya logrado la tripleta en los 100 metros planos femeninos de los Juegos Olímpicos de Beijing.

Hace muchos años he aprendido a quitarme el sombrero ante las hazañas de los deportistas de esta isla del Caribe, que con sólo 10.991 kilómetros cuadrados y menos de tres millones de habitantes, se han convertido en la primera potencia de la velocidad en el mundo, por encima incluso de los Estados Unidos.

Shelly-Ann Fraser (10.78), Sherone Simpson (10.98) y Kerron Stewart (10.98) se apuntaron el triunvirato, las dos últimas de plata, porque ni siquiera el “photo finish” pudo determinar quien había llegado primero a la meta.

Pudiera pensarse que tomaron venganza a lo grande de lo que el destino le negó reiteradamente a su mítica compatriota Marlene Ottey con ocho medallas olímpicas en la velocidad (0-3-5), pero ninguna de oro.

La nueva generación de la velocidad jamaicana es sólo el punto culminante de una tradición, y ante el reto exigente de superar todas las cotas precedentes, sólo le queda empinarse a lo más alto. No debe olvidarse que desde 1980 las corredoras de Jamaica no se han bajado del podio olímpico y mundial.

Incluso en Beijing, esa nación se dio el lujo de ganar sin la presencia de Verónica Campbell, la última campeona mundial del hectómetro, quien quedó… cuarta en las pruebas de selección de su país.

Jamaica había logrado a dos mujeres en el podio en un par de ocasiones, aunque siempre en los 200 metros: Juliet Cuthbert y Merlene Ottey, plata y bronce en la Olimpiada de Barcelona 1992, así como Beverley Mac Donald y Marlene Frazer en el Mundial de Sevilla 1999.

En el ranking del 2008, velocistas jamaicanas se apuntaban 11 registros entre los veinte mejores registros del planeta. Y por supuesto, entre ellas se encontraban las medallistas de hoy.

¿Condiciones físicas de excepción en la isla? ¿Planes especiales en su sistema de preparación? ¿Secretos? Tal vez de todo un poco, pero logrado siempre con limpieza, pues los atletas jamaicanos jamás han sido detectados como positivos.

Cuando Jamaica logró diez medallas (1-6-3) en el último mundial de atletismo con varios reñidos subcampeonatos y nuevos nombres en la palestra, anunciaba lo que venía. Ahora, se preven relevos jamaicanos de espanto y en las pruebas de 200 metros ya se barajan los nombres de Usain Bolt (flamante recordista de los 100 metros con 9.69) y de Verónica Campbell, entre los firmes candidatos al título.

Apuntes sobre las ganadoras

Algunos reportes se apuran a destacar que las medallistas jamás habían logrado destacarse en eventos de primera clase. Son jóvenes, pero no unas “desconocidas” en un deporte donde las marcas dicen más que los títulos. Veamos:

La campeona, Shelly aunque tiene apenas 21 años (nació el 27 de diciembre de 1986), ya traía antes de llegar a Beijing un 10.85 logrado este propio año, cuarto en el top ten del año. Y desde la semifinal se le vio correr con mucha soltura.

Por su parte, la Simpson (12 de agosto de 1984), había sido finalista en el Mundial de Helsinki 2005 y en los Juegos de Atenas 2004, en ambas ocasiones para el sexto puesto, así como campeona olímpica, como miembro de la cuarteta corta de Jamaica. En los Juegos de Commmonwealth en Melbourne 2006, se proclamó campeona de los 200, por encima de la mismísima Verónica Campbell.

La medallista de bronce, Kerron Stewart (16 de abril de 1984) logró varias medallas en la categoría juvenil y era segunda del ranking universal con 10.80. Había sido séptima en la final del hectómetro de Atenas 2004 y es campeona mundial del relevo en Osaka.

Echemos una ojeada pues a la historia fabulosa de la velocidad jamaicana, sólo entre damas, lo que nos permitirá comprender lo que ha sucedido en Beijing:



(La mítica Marlene Ottey, una colección de melalas olímpicas y mundiales en la velocidad durante dos décadas)

JAMAICA. MEDALLISTAS olímpicos velocidad femenina (100-200 y relevo 4x100)

1980 MOSCÚ

Bronce de Marlene Ottey 200 metros

1984 LOS ÁNGELES

Bronce Marlene Ottey 100 metros
Bronce Marlene Ottey 200 metros.

1988 SEÚL:

Plata de Grace Jackson 200 metros planos.

1992 BARCELONA:

Plata de Juliet Cuthbert en 100 metros planos
Plata de Juliet Cuthbert en 200 metros planos
Bronce de Marlene Ottey 200 metros planos

1996 ATLANTA:

Plata de Marlene Ottey 100 metros planos
Plata de Marlene Ottey en 200 metros.
Bronce JAMAICA relevo 4x100 con Michael Freeman, Juliet Cuthbert, Nicole Mitchell y Marlene Ottey.

SYDNEY 2000:

Bronce Tanya Lawrence 100 metros
Bronce en el relevo 4x100: Tanya Lawrence, Verónica Campbell, Beverley Mac Donald y Marlene Otey.

ATENAS 2004:

100 metros bronce de Verónica Campbell
ORO en los 200 metros de Verónica Campbell
ORO relevo 4x100 metros planos: Tanya Lawrence, Sherone Simpsom, Aleen Bailey y Verónica Campbell.


JAMAICA: MEDALLISTAS mundiales velocidad femenina (100-200 y relevo 4x100)

HELSINKI 1983

Marlene Ottey plata 200 metros
Bronce Relevo 4x100 metros: Leleith Hodges/ Jacqueline Pusey / Juliet Cuthbert
Merlene Ottey.

1987 ROMA

Bronce Marlene Ottey 100 metros planos
Bronce Marlene Otey 200 metros planos

1991 TOKIO

Bronce Marlene Ottey 100 metros planos
Bronce Marlene Ottey 200 metros planos
Oro Relevo 4x100 Dahlia Duhaney, Juliet Cuthbert, Beverly McDonald y Marlene Ottey.

1993 STUTTGART

Plata Marlene Ottey en 100 metros planos
Oro Marlene Otey en 200 metros planos
Bronce relevo 4x100 Michelle Freeman, Juliet Campbell, Nicole Mitchell y Marlene Ottey.

1995 GOTEMBURGO

Plata Marlene Otey 100 metros planos
Oro Marlene Ottey en 200 metros planos
Plata relevo 4x100 Dahlia Duhaney, Juliet Cuthbert, Beverly McDonald y Marlene Ottey.

1997 ATENAS

Bronce Marlene Ottey en 200 metros
Plata relevo 4x100 metros Beverly McDonald, Merlene Frazer, Juliet Cuthbert y
Beverly Grant.

1999 SEVILLA

Plata Beverly McDonald 200 metros
Plata Merlene Frazer 200 metros
Bronce relevo 4x100 Aleen Bailey, Merlene Frazer, Beverly McDonald y Gaye Dowdie

2001 EDMONTON

Bronce relevo 4x100 Juliet Campbell, Merlene Frazer, Beverly McDonald y
Astia Walker

2003 PARÍS

Jamaica no ganó medallas en la velocidad femenina


2005 HELSINKI

PLATA Veronica Campbell 100 metros planos
PLATA relevo 4x100 Danielle Browning, Sherone Simpson, Aleen Bailey y
Veronica Campbell

2007 OSAKA

Oro Veronica Campbell 100 metros planos
Plata Verónica Campbell 200 metros planos
ORO Relevo 4x100 metros: Sherry Ann Brooks, Kerron Stewart, Simone Facey y
Veronica Campbell.